Bit subatômico é controlado por um único átomo

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Dois prótons (vermelho) em uma molécula porficeno depositada na superfície de um cristal (marrom) alteram suas posições entre os átomos de nitrogênio (azul) em função da posição de um único átomo de cobre (amarelo)

Um único átomo que seja colocado na vizinhança de uma molécula natural é suficiente para alterar o arranjo espacial dos átomos da molécula.

Em um experimento classificado de “espetacular” por colegas não envolvidos no trabalho, uma equipe internacional de pesquisadores foi capaz de mudar de forma persistente as posições dos núcleos de átomos de hidrogênio no interior de uma molécula de porficeno.

Para isso, eles simplesmente aproximaram um único átomo de cobre da molécula.

Outra forma de descrever o experimento talvez explique melhor o qualificativo de “espetacular”.

O que Takashi Kumagai e seus colegas criaram foi um “bit subatômico”, um bit formado por apenas dois prótons, presos dentro de uma molécula orgânica muito simples. Lenn pelloc’h